Criticism of empirical epistemology and principles of interpretation in the article “Sensation and Thought” by R.G. Collingwood

  • Taras Fostyak
Keywords: knowledge, sensation, sense-data, thought, interpretation, immediacy, mediation, empiricism


The article “Sensation and Thought” by R.G. Collingwood, a prominent British philosopher of the 20th century, is an original effort to criticize grounds of empirical epistemology. Collingwood’s investigation field contains basic notions used by empiricism to solve the problem of relation between sensation and thought, such as: “sense-data”, “universals”, “immediacy”, “mediation”, “interpretation”. Collingwood points out the inconsistency of both sensationalism and intellectualism that absolutize one of the elements of knowledge (sense or intellect), and demonstrates the futility of empiricist approach that combines both of the mentioned doctrines. To avoid defects and distortions of empiricist approach, Collingwood proposes to reject the so called faculty-psychology that differentiates between the sensuous and intellectual components in the cognition. For a description of the authentic nature of knowledge, he uses categories of immediacy and mediation that express correlative aspects of knowledge and emphasize its oneness.


Богачов А.Л. Досвід і сенс : [монографія]. — К. : Дух і літера, 2011. — 336 с.

Кебуладзе В.І. Місце і роль твору Едмунда Гусерля «Досвід і судження» у розвитку феноменологічної філософії ; передмова перекладача // Докса: зб. наук. пр. з філософії та філології. — Одеса : Лерадрук, 2009. — Вип. 14 : Німецька феноменологічна традиція у філософії, гуманітаристиці та культурі — С. 299—311.

Кебуладзе В.І. Феноменологія досвіду : [монографія]. — К. : Дух і літера, 2011. — 278 с.

Менжулін В. І. Історіографія філософії у контексті філософії досвіду // Наукові записки НаУКМА. — 2013. — Т. 141 : Філософія та релігієзнавство. — С. 32—38.

Мінаков М. А. Історія поняття досвіду : [монографія]. — К.: Парапан, 2007. — 380 с.

Collingwood R. G. Sensation and Thought // Proceedings of the Aristotelian Society. — London: Williams and Norgate, 1924. — P. 55—76.

Van der Dussen J. History as a Science: The Philosophy of R. G. Collingwood. — Dordrecht: Springer, 2012. — 403 p.
How to Cite
Fostyak, T. (2017). Criticism of empirical epistemology and principles of interpretation in the article “Sensation and Thought” by R.G. Collingwood. Filosofska Dumka, (5), 30-35. Retrieved from

Most read articles by the same author(s)