Normative coherence of philosophical discourse

Keywords: philosophical discourse, normative principles of discourse, descriptive norm / law, prescriptive norm / law, ethics of discourse, normative coherence of discourse, discourse as a meta-institutional instance


The author of the article assumes that any human activity is normative. In the case of philosophical discourse, the normative ground is its indispensable condition, which makes it possible to compare the foundations of philosophy and other scientific disciplines. The norm (law) has, on the one hand, descriptive content related to the description of the noumenal world, and, on the other, prescriptive content related to the counterfactuality of what ought to be. The author emphasizes that the functional aspect of a norm is that it is a means of socially integrating the behavior of people and social groups into a whole. Due to the requirements and requirements of society, social groups are transformed into standards, models, standards of modal and obligatory behavior of the representatives of these groups, performing the function of motivation, orientation and legitimacy.

In the second part of the article, the author focuses on a narrower understanding of discourse as speech, dialogue, discussions, which presuppose argumentation based on certain principles, rules, rules and regulations. This interpretation of discourse is peculiar to representatives of the ethics of discourse (K.-O. Apel, Y. Habermas, D. Böhler, V. Kulman, G. Gronke, etc.). Within ethics, principles, imperatives, rules, norms and guidelines both normalize the discourse and substantiate this discourse. Adherence to these principles, rules, norms, and guidelines ensures the normative coherence of discourse as the instance of consensus building on the basis of revealing the performative contradiction of the statement. The normative coherence of discourse is also the basis for its functioning as a meta-institution of justification of social (moral, legal) norms and legitimation of institutions of deliberative democracy in a society of communication and dialogical civilization.

Summarizing, the author formulates generalized requirements-guidelines that make it possible to implement the principles, norms and rules of discourse as a meta-institutional instance of society.

Author Biography

Anatoliy Yermolenko

Director of H.S. Skovoroda Institute of Philosophy, NAS of Ukraine, doctor of  sciences in philosophy, professor, Corresponding Member of NAS of Ukraine, Honored scientist of Ukraine


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How to Cite
Yermolenko, A. (2020). Normative coherence of philosophical discourse. Filosofska Dumka, (5), 21-28.